29 januari 2009

Eerlijke sollicitanten en de website

In de afgelopen tijd hebben we enkele sollicitatiegesprekken gevoerd. Omdat het beheer van de websites onderdeel uitmaakte van de functie, ontkwamen we niet aan de vraag hoe de kandidaten onze website beoordeelden. Liever gezegd wat ze vonden dat er anders moest of juist goed was.
Na de usabilitytest van eind 2007 zijn we ons zelf ook bewust van de tekortkomingen. Dat kan ook niet anders als een website al weer enkele jaren redelijk statisch online staat.

Prettig als mensen gewoon ongezouten (nou ja ze brengen het leuk) zeggen dat de website op die en die punten tekort schiet. Daar kun je tenminste wat mee. Bovendien benadrukt het nog eens het feit dat je het niet iedereen naar de zin kunt maken. De uitstraling van een website, de functionaliteit, de kleurstelling, het zijn allemaal elementen die bij gebruikers iets oproepen. Ook al is dat niets :-).

En toch blijf ik de vorm ondergeschikt vinden aan de inhoud. Inhoud en fucntionaliteit, dat moet leidend zijn. Voor mensen uit de communicatiewereld is dat waarschijnlijk een merkwaardige gedachte. Die hebben het bij voorkeur over doelgroepen, imago en het belang daarvan. En ik blijf zeuren over context, koppelen, gebruiken.

Een archief is niet een plek waar je komt kijken naar objecten, daar moet je wat komen doen. Voor de website van een archiefdienst moet hetzelfde gelden.
Als dat goed voor elkaar is, dan gaan we eens kijken naar de factor "leuk".

08 januari 2009

Regionaal Archief Tilburg goes wiki

In 2009 is het 200 jaar geleden dat Tilburg stadsrechten kreeg van koning Lodewijk Napoleon. In de Stadstraat (die daarom zo heet) lag het huis van de toenmalige burgemeester (in goed Frans maire genaamd) Thomas van Dooren waar de ceremonie plaatsvond.
Het jubileumjaar is aanleiding voor het Regionaal Archief Tilburg om een project te starten getiteld: Geboren in 1809. Met behulp van ongeveer 60 vrijwilligers, meer of minder geoefende genealogen, proberen we van alle Tilburgers die in 1809 zijn gedoopt cq. geboren, een biografie online te krijgen.
Voor dat doel kunnen de onderzoekers gebruik maken, net als de rest van de wereld, van onze genealogische database. Om de biografie├źn te publiceren maken we gebruik van een wiki. In deze wiki kan bij elke persoon een koppeling worden gemaakt naar de bronnen die in onze online databases zitten, zowel de genealogische bronnen als de foto's in de beeldbank.
Dat is bijzonder! Op deze manier kan een bezoeker straks zijn onderzoeksresultaat direct aan de (digitale) bronnen koppelen! En iedere volgende bezoeker kan probleemloos doorklikken naar die bronnen en zelf zien (of controleren) dat de gegevens kloppen.
Een voorbeeld kun je bekijken op de pagina van Joannes de Brouwer.

Dit is een eerste stap naar een verdere koppeling van informatie in databases en onderzoeksresultaten. Dat is een primeur in Nederland voorzover ik dat kan overzien.

In de toekomst willen we graag dat onze bronnen gebruikt worden door derden (particulieren en (archief)instellingen) en kunnen we bronnen uit (dezelfde) databases van andere (archief)instellingen koppelen in deze zelfde wiki.

03 januari 2009

Het Regionaal Archief Tilburg in de Historische scheurkalender 2009

Al jaren hangt bij mij op de wc de Historische scheurkalender. Leuke korte stukjes geschiedenis, handig om bij de hand te hebben. Ik lees er met plezier in.

Regelmatig staan er verhalen in van musea of andere instellingen, die netjes met hun website vermeld staan. Hoe komen die daar in terecht, dacht ik. Redactiewerk? Hmm... dat leek me onwaarschijnlijk. Ik zocht contact met de hoofdredacteur en die vertelde me dat het iedereen vrij staat om teksten te leveren. Buitenkansje dus!

Het leek me een eenvoudige manier om wat extra aandacht voor het Regionaal Archief Tilburg te krijgen. De Historische scheurkalender heeft een behoorlijke oplage en wordt door historisch geïnteresseerden gelezen. Niet per se mensen die archieven bezoeken. Potentieel nieuwe klanten!

Het bleek toch weer lastiger dan gedacht aangezien de deadline voor de kalender van 2008 al verstreken was in maart 2007... Op tijd zijn is dus het motto!
Voor 2009 is het gelukt: we staan in de Historische scheurkalender. Gratis reclame in enkele duizenden huizen!

Voor wie de kalender in huis heeft: kijk op 4 september.